SciTechDaily

ניקולס

האבל לוכדת מערבולת של חומר ואנרגיה במרחק של 49 מיליון שנות אור

טלסקופ החלל האבל כולל את NGC 4951, גלקסיה ספירלית בקבוצת הכוכבים בתולה, במרחק של 49 מיליון שנות אור מכדור הארץ. קרדיט: ESA/Hubble & NASA, D. Thilker, M. Zamani (ESA/Hubble)

NGC 4951, בתמונה על ידי טלסקופ החלל האבלממחיש את התהליכים הדינמיים של היווצרות כוכבים ודינמיקת אנרגיה בגלקסיות סייפרט.

תמונה יוצאת דופן זו מטלסקופ החלל האבל מציגה את NGC 4951, גלקסיה ספירלית הממוקמת במרחק של 49 מיליון שנות אור בקבוצת הכוכבים בתולה.

תמונה זו, שנלכדה כחלק ממחקר על תנועת החומר והאנרגיה בגלקסיות סמוכות, משקפת את המחזור המתמשך של היווצרות כוכבים. במחזור זה, גז גלקטי מתלכד לעננים מולקולריים, אשר קורסים ויוצרים כוכבים חדשים. הכוכבים החדשים הללו פולטים קרינה עוצמתית או רוחות כוכבים, ומפזרות את העננים בתהליך הנקרא משוב. הגז הנותר נשאר ליצירת עננים חדשים במקום אחר.

מחזור זה של חומר ואנרגיה נעים קובע באיזו מהירות גלקסיה יוצרת כוכבים וכמה מהר היא נשרפת דרך אספקת הגז שלה – כלומר, איך היא מתפתחת במהלך חייה. הבנת האבולוציה הזו תלויה בערפיליות, בכוכבים ובצבירי הכוכבים בגלקסיה: מתי נוצרו ובהתנהגותם בעבר. האבל תמיד הצטיין במדידת אוכלוסיות של כוכבים, והמשימה של מעקב אחר היווצרות גז וכוכבים בגלקסיות כולל NGC 4951 אינה יוצאת דופן.

NGC 4951 מסווגת גם כגלקסיית סייפרט, סוג של גלקסיה שיש לה גרעין בהיר ואנרגטי מאוד הנקרא גרעין גלקטי פעיל. תמונה זו מדגימה היטב עד כמה הגלקסיה אנרגטית, וחלק מהפעילות הגלקטית הדינמית המעבירה חומר ואנרגיה לאורכה: ליבה בוהקת מוקפת בזרועות מתערבלות, אזורים ורודים זוהרים ויוצרים כוכבים ואבק סמיך.

ניקולס