SciTechDaily

ניקולס

סוג חדש התגלה – פליאונטולוגים חושפים מאובן גובי בן 18 מיליון שנה

פליאונטולוגים של LMU גילו סוג חדש של גובי מאובנים ששופך אור על השלבים האבולוציוניים המוקדמים ויכולת הסתגלות לבתי הגידול של גוביים, אחת מקבוצות הדגים המגוונות ביותר באירופה. דגים מאובנים מהסוג החדש †סימפסוניגוביוס. קרדיט: מוריץ דירנברגר

פליאונטולוגים של LMU גילו סוג חדש של גובי מאובנים, שחשפו את המסתורין האבולוציוני של שושלת שראשיתה מיליוני שנים.

Gobies, או Gobioidei, מייצגים את אחת הקבוצות המגוונות ביותר באירופה של דגי מים ומים מתוקים. הם נמצאים בדרך כלל בקרקעית מים רדודים, והם ממלאים תפקיד מכריע בבריאות ובתפקוד של מערכות אקולוגיות רבות.

עם זיהויו של סוג חדש של גובי מים מתוקים מאובנים, תלמידי תכנית המאסטר הבינלאומית 'גיאוביולוגיה ופליאוביולוגיה' ב-LMU והפליאונטולוגית בטינה רייכנבאכר, פרופסור במחלקה למדעי כדור הארץ והסביבה ב-LMU, גילו תגלית המספקת קריטיות תובנות לגבי ההיסטוריה האבולוציונית של הדגים הללו.

בגודל של עד 34 מ"מ, הדגים הקטנים מהסוג החדש †סימפסוניגוביוס התגלו בסלעים בני 18 מיליון שנה בטורקיה ומסומנים בשילוב מובהק של מאפיינים מורפולוגיים, לרבות אוטוליתים (אבני שמיעה) בעלי צורה ייחודית.

טכניקות מחקר מודרניות מבהירות את המיקום באילן היוחסין

כדי לקבוע את היחסים של †סימפסוניגוביוס בתוך העץ הפילוגנטי הגוביואידי, החוקרים השתמשו במערך פילוגנטי של "הוכחות כוללות", שאותו הם שיפרו כדי לשלב סך של 48 דמויות מורפולוגיות ונתונים גנטיים מחמישה גנים עבור 48 חיים ו-10 מאובנים מִין. בנוסף, הצוות השתמש ב"תיארוך עצות" עבור מיני גוביואידים מאובנים בפעם הראשונה. זוהי שיטה פילוגנטית שבה משתמשים בגיל המאובנים (= העצות) הכלולים בעץ הפילוגנטי כדי להסיק את העיתוי של ההיסטוריה האבולוציונית של הקבוצה כולה.

התוצאות מראות שהסוג החדש הוא החבר העתיק ביותר המבוסס על השלד במשפחת ה-Oxudercidae – המסווגת בין הגוביים ה"מודרניים" (משפחות Gobiidae ו-Oxudercidae) – והגובי העתיק ביותר במים מתוקים בקבוצה מודרנית זו. ניתוח התיארוך העצות העריך את הופעת ה-Gobiidae לפני 34.1 מיליון שנים ושל ה-Oxudercidae לפני 34.8 מיליון שנים, מה שעולה בקנה אחד עם מחקרי תיארוך קודמים בשיטות אחרות. יתרה מכך, מיפוי בתי גידול סטוכסטי, שבו שילבו החוקרים לראשונה גובי מאובנים, חשף כי הגוביים היו כנראה בעלי סבילות מליחות רחבה בתחילת ההיסטוריה האבולוציונית שלהם, מה שמאתגר את ההנחות הקודמות.

"הגילוי של † סימפסוניגוביוס לא רק מוסיף סוג חדש ל-Gobioidei, אלא גם מספק רמזים חיוניים לגבי ציר הזמן האבולוציוני וההתאמות לבתי הגידול של דגים מגוונים אלה. המחקר שלנו מדגיש את החשיבות של ניתוח רישומי מאובנים באמצעות שיטות מודרניות כדי להשיג תמונה מדויקת יותר של תהליכים אבולוציוניים", אומר רייכנבאכר. הסופר הראשון מוריץ דירנברגר, כיום מועמד לדוקטורט באוניברסיטת מונפלייה, מוסיף: "הממצאים צפויים לסלול את הדרך למחקרים נוספים על אבולוציה של גוביואידים ותפקידם של גורמים סביבתיים בעיצוב המגוון שלהם".

ניקולס