SciTechDaily

ניקולס

נפילה מרחיקת לכת: מעקב אחר שבילים רעילים מאסון הרכבת באוהיו

תאונת רכבת מזרח פלסטין. קרדיט: IOP Publishing

תאונת הרכבת הדרומית של נורפוק בפברואר 2023 במזרח פלסטין, אוהיו, הובילה לזיהום סביבתי נרחב, שהשפיעה על אזורים מהמערב התיכון לצפון מזרח והגיעה עד לדרום קנדה וצפון קרולינה.

חוקרים מאוניברסיטת ויסקונסין-מדיסון השתמשו בנתוני משקעים לאומיים כדי לחשוף רמות גבוהות באופן בלתי צפוי של כלוריד, pH ומתכות, והדגישו את החשיבות של ניטור אטמוספרי שיטתי.

השפעה גיאוגרפית גדולה של תאונת רכבת באוהיו

מחקר חדש מגלה שההשפעה הסביבתית של תאונת הרכבת הדרומית של נורפולק ב-3 בפברואר 2023 במזרח פלסטין, אוהיו, כיסתה אזור גיאוגרפי גדול מאוד. המחקר יתפרסם היום (19 ביוני) בכתב העת האקדמי מכתבי מחקר סביבתי.

מזהמים אנאורגניים שהשתחררו עקב התאונה נמצאו בנפילת מזג אוויר רטוב (תצהיר רטוב) מהמערב התיכון דרך צפון מזרח עד לדרום קנדה וצפון קרולינה. הממצאים משמעותיים שכן למזהמים אנאורגניים רבים בגשם ובשלג יש השפעות כימיות על – החי והצומח במים. לפי העיתון, המזהמים הללו התפשטו על פני חלקים לפחות של 16 מדינות ושטח של 1.4 מיליון קמ"ר.

מידת התפשטות המזהמים

חוקרים מהמעבדה להיגיינה של מדינת ויסקונסין (WSLH) באוניברסיטת ויסקונסין-מדיסון הצליחו להעריך את ההיקף המרחבי ואת היסודות הכימיים שהופקדו כתוצאה מהתקרית על ידי שימוש במדידות כימיה של משקעים שנאספו באופן שגרתי על ידי תוכניות השקיעה הלאומית של האטמוספירה (NADP) הלאומית Trends Network (NTN), המבצעת מדידות מזג אוויר רטוב שגרתיות ב-260 אתרים ברחבי צפון אמריקה.

תאונת הרכבת והשריפה שלאחר מכן הביאו לשחרור מזהמים רבים ושונים לאטמוספירה במשך מספר ימים, אשר חוקרי ה-NADP הצליחו לעקוב אחריהם במשקעים.

ממצאים מפתיעים: רמות pH גבוהות וריכוזי מתכות

חוקר ראשי ומתאם של תוכנית השקיעה האטמוספירית הלאומית (NADP), שעוקבת אחר זיהום שהופקד ברחבי צפון אמריקה במשקעים במשך למעלה מ-40 שנה, דייוויד גיי, אומר: "המדידות שלנו לא רק מראות את ריכוזי הכלוריד הגבוהים הצפויים, אלא גם את שטח גיאוגרפי עצום שהם כיסו. עם זאת, מפתיעים עוד יותר הם רמות ה-pH הגבוהות באופן בלתי צפוי (בסיסיות יותר) ומתכות אלקליות ואדמה אלקליין המוגברות באופן יוצא דופן, החורגות מהאחוזונים ה-99 של עשר השנים האחרונות של מדידות. כל המזהמים הללו חשובים בסביבה כי להצטברותם יש השפעה על הסביבה המימית והיבשתית של כדור הארץ במובנים רבים".

חשיבותן של רשתות ניטור ארציות

"מחקר זה מדגים את התפקיד החשוב של רשת ארצית לניטור משקעים שגרתי", אומר ד"ר גיי. "התצפיות שלנו אפשרו לנו לקבוע את ההשפעה האטמוספרית האזורית מהתאונה ומפעילויות התגובה הבאות".

זיהום כימי משמעותי מהתאונה

בעוד שרשתות ה-NADP הנוכחיות אינן מכמות תרכובות אורגניות שעשויות להיות עוקבים ספציפיים יותר של מטען הרכבת, ההשפעות הנרחבות המתועדות על המשקעים מרמזות על כמות משמעותית של זיהום כימי הנופל על פני כדור הארץ כתוצאה מהתאונה.

ניקולס