SciTechDaily

ניקולס

כשההומו סאפיינס הראשון פגש נשרים: השורשים העתיקים של נשר בונלי בים התיכון

הנשרים של בונלי (אקילה פאסיאטה) לסבול נוכחות אנושית טוב יותר מאשר מתחרים גדולים יותר כגון נשרים זהובים (א chrysaetos), המאפשרת לראשונים לאכלס אזורים מואנשים יחסית. זה יכול להסביר מדוע נראה היה שהנשרים של בונלי התבססו באגן הים התיכון רק לאחר הגעתם של האירופים הראשונים. קרדיט: טוני פרל

מחקר שנערך על ידי מדענים ספרדים מגלה כי יחסי הגומלין בין הנשרים של בונלי ליריביהם העיקריים, נשרים זהובים, השתנו על ידי פעולותיהם של אבות קדמונים אירופיים.

מדענים ספרדים ופורטוגזים גילו את ההיסטוריה הקדמונית של אחת מעופות הדורסים האייקוניות ביותר בפאונה האיבריה הנוכחית, הנשר בונלי (אקילה פאסיאטה). מחקר רב תחומי זה, המופיע בכתב העת אנשים וטבע, מסנתז תובנות מהפליאונטולוגיה, הגנטיקה והאקולוגיה כדי לחקור את הנדידה וההתבססות של ציפור טרופית וסובטרופית זו בעיקר באזור הים התיכון. המחקר מובל על ידי אוניברסיטת גרנדה בהשתתפות חוקרים מתחום האקולוגיה של אוניברסיטת מיגל הרננדז באלצ'ה (UMH).

כפי שמסביר פרופסור מרקוס מולאון פאיז, מהמחלקה לזואולוגיה ב-UGR והמחבר הראשי של המאמר, "הנשר של הבונלי הוא 'עולה חדש' לאירופה. זֶה מִין כנראה החלה להתבסס באגן הים התיכון לפני כ-50,000 שנה. לעומת זאת, אחרים, כמו עיט הזהב (א chrysaetos), נוכחים כאן הרבה יותר זמן, כפי שמעידות רישומי מאובנים."

ניתוחים מרחביים שנערכו במחקר מראים כי העיט של בונלי נמצא בנחיתות משמעותית בתקופות אקלים קרות, בניגוד לעיט הזהוב. "בתקופת הקרח האחרונה, הנשר של בונלי יכול למצוא מקלט רק באזורי חוף חמים, בדיוק היכן שנמצאו המאובנים העתיקים ביותר שלו." אווה גראסיה, פרופסור לאקולוגיה ב-UMH, מציינת כי "ניתוחים גנטיים אישרו שבסביבות המקסימום הקרחוני האחרון, האוכלוסייה הים תיכונית של הנשרים של בונלי נוצרה על ידי מעט פרטים". אוכלוסיית אבות זו שגשגה עם עליית הטמפרטורה באגן הים התיכון, ואוכלוסיית האדם גדלה והפכה לישיבה.

לאחר שנפתרה ה'מתי', הצוות ביקש להבין מדוע הנשר של בונלי החל להתבסס בים התיכון בתקופה כל כך מאתגרת מבחינה אקלימית ומדוע הוא התיישב שם במהלך מחזור הקרחון האחרון ולא לפני כן.

תפקידם של אבותינו

לדברי מולאון, "לאחר בדיקת מספר השערות חלופיות, כל חלקי הפאזל הצביעו על כך שהמתיישבים האירופים המוקדמים של המין שלנו (הומו סאפיינס) מילאו תפקיד מהותי".

מחקר זה אסף וניתח את המידע המקיף ביותר על יחסי הגומלין התחרותיים בין הנשרים של בונלי לנשרים הזהובים כיום. זה איפשר להם לאשר שבמערכת היחסים הזו, עיט הזהב הוא המין ה'דומיננטי' ונשר הבונלי המין ה'כפוף'. התוצאות הראו שהנשרים של בונלי יכולים לשרוד רק במקומות שבהם נדירים של עיטי זהוב, בעיקר באזורים בעלי אנוש גבוה.

"המודלים המתמטיים שלנו הצביעו על כך שאם היינו מצליחים לחסל את כל זוגות עיטי הזהב באזורים נוחים מבחינה אקלימית, היינו מצפים לעלייה חזקה במספר זוגות הנשרים של בונלי, אך לא להיפך", מסבירים החוקרים. המחקר גם קובע שנשרים זהוב יכולים להרוג את הנשרים של בונלי ולגזול את הטריטוריות שלהם, מה שלא קורה להיפך.

ראוי לציין כי עיטי הזהב פחות סובלניים לבני אדם מאשר הנשרים של בונלי. המחברים משערים שעם הגעתם של בני האדם המודרניים האנטומית הראשונים לאירופה, ננטשו חלק משטחי עיט הזהב הקרובים ביותר ליישובים אנושיים, והשטחים ה'פנויים' הללו החלו להיכבש על ידי נשרים של בונלי מהמזרח התיכון. בקיצור, הנשרים של בונלי לא יכלו להתבסס בים התיכון לפני הגעתו של ההומו סאפיינס הראשון, משום שהלחץ התחרותי שהופעל על ידי נשרים זהוב ומינים אחרים היה מכריע מדי.

לחיות קרוב או רחוק מבני אדם?

החוקרים מציינים שבני אדם יכולים לשנות את התפלגות המינים אינה דבר חדש. החידוש של מחקר זה טמון בחשיפת מנגנון שנקרא 'שחרור תחרותי בתיווך אנושי' שבאמצעותו המינים שלנו, כולל אבותינו, יכולים לשנות בעקיפין את התפוצה של מינים אחרים, כולל כאלה מאריכים ימים. עם זאת, היתרון שהחיים ליד בני אדם סיפקו פעם את נשר הבונלי הפך נגדו היום.

"למרבה האירוניה, עתידו של נשר הבונלי בים התיכון מאוים כיום מהתעצמות בלתי פוסקת של פעילות אנושית בסביבה, המובילה לתמותה מקווי מתח, מחסור בטרף והפרעות באזורי קינון, בין שאר האיומים", מסכמים המחברים. . "שימור מינים מאוימים כמו נשרים גדולים ללא ספק ייהנה מידע שמקורו בתהליכים אקולוגיים מרחביים וזמניים בקנה מידה גדול", מציין פרופסור UMH טוני סאנצ'ז זפאטה.

מימון: Ministerio de Economía, Comercio y Empresa, Agencia Estatal de Investigación, הקרן הפורטוגלית למדע וטכנולוגיה, הקרן האירופית לפיתוח אזורי (ERDF)

ניקולס