SciTechDaily

ניקולס

"חריג מאוד" – מדענים מגלים יצור טפילי מוזר שנשמר בענבר

בתחילה טפילית, דגימת ענבר בלטית גילתה שלפני מיליוני שנים תולעים זעירות הידועות בשם נמטודות חיו בתוך שכבת ההגנה החיצונית של פסאודו-עקרבים וניזונו ממנה. קרדיט: ג'ורג' פוינאר ג'וניור.

מחקר חדש חושף נמטודות קדומות שניזונו מפסאודו-עקרבים, שנלכדו במאובני ענבר בלטי.

הציפור המוקדמת מקבלת את התולעת, אבל כפי שמוכיח מחקר מאובנים של מדען מאוניברסיטת אורגון, התולעת המוקדמת מקבלת את העכבישנית. הממצא המסקרן הזה מגיע ממחקר של דגימת ענבר בלטית שחשף כי לפני מיליוני שנים, תולעים זעירות הידועות בשם נמטודות חיו בתוך שכבת ההגנה החיצונית של פסאודו-עקרבים וניזונו ממנה.

"זה מאוד מוזר", ציין ג'ורג' פוינאר ג'וניור, מומחה לניתוח צורות חיים שנשמרו בענבר ופקולטה באדיבות במכללת OSU למדעים. "לא ידוע על נמטודות אחרות הקשורות לחסרי חוליות שיש לה הרגל ספציפי זה." ממצאים אלו פורטו בכתב העת ביולוגיה היסטורית.

פסאודוסקופיון עם מצביעים לטפילים

בתחילה טפילית, דגימת ענבר בלטית גילתה שלפני מיליוני שנים תולעים זעירות הידועות בשם נמטודות חיו בתוך שכבת ההגנה החיצונית של פסאודו-עקרבים וניזונו ממנה. קרדיט: ג'ורג' פוינאר ג'וניור.

פסאודוקורפיונים ונמטודות: אקולוגיה עתיקה

פסאודו-קורפיונים, כפי שתואר על ידי פוינאר, הם שושלת מגוונת של עכבישנים. קטנים יותר מעקרבים, הם חסרי עוקץ וזנב ומאכלסים סביבות שונות ברחבי העולם. יצורים אלה קשורים למגוון רחב של אורגניזמים טפילים, כולל נמטודות.

נמטודות הן בין החיות השכיחות ביותר בכוכב הלכת, "חיות חופשיות" במים, באדמה ובקרום כדור הארץ בנוסף לטפילות אוסף גדול של צמחים ובעלי חיים מִין.

נמטודות המאובנים שנחקרו על ידי פוינאר מציגות מבנים מפותחים מסוג חנית הידועים בשם סטיילטים. בדומה למחט היפודרמית, נמטודה משתמשת בסטיילט שלה כדי לחורר תאים ולשלוף מזון – במקרה זה מההיפודרמיס של הפסאודו-עקרב, חלק מהכיסוי החיצוני המכונה אינגומנט.

סיווג מאובנים והשלכות מחקריות

"מלבד הסטיילטים, והיכולת לקבוע שכמה נקבות עדיין סגרו ביצים, דמויות רלוונטיות אחרות אינן נראות בבירור", אמר פוינאר. "אז שמתי את הנמטודות בסוג הקבוצה הקולקטיבית המבוססת Vetus, שהוקמה ב-1935 עבור נמטודות מאובנות שלא ניתן היה למקם בשום משפחה ידועה.

הערכות הגיל של הענבר הבלטי משתנות מאוד, מציין פוינאר, מ-23 מיליון שנים ל-55 מיליון, תלוי מי מבצע את האומדן ואיזו שיטה משמשת.

"העובדה שכמה נמטודות הצליחו ליצור אסוציאציות טפיליות ייחודיות כמו מה שאנחנו רואים היא מאוד יוצאת דופן", אמר פוינאר. "יש לקוות שמאמר ראשוני זה ידרבן חוקרים לעקוב ולמצוא מידע נוסף על המיקום השיטתי של הנמטודות הללו."

ניקולס