SciTechDaily

ניקולס

השלכות מדאיגות: הלווייתנים האפורים בחוף האוקיינוס ​​השקט מתכווצים

סכימה זו מציגה את ההבדל באורך בין לוויתן PCFG אפור שנולד בשנת 2020 לעומת אחד שנולד לפני שנת 2000. חוקרי OSU קבעו כי לווייתן אפור PCFG בגודל מלא שנולד בשנת 2020 צפוי להגיע לאורך גוף בוגר של 1.65 מטר (בערך 5 רגל, 5 אינץ') קצר יותר מלווייתן אפור שנולד לפני שנת 2000. עבור לווייתנים אפורים PCFG שגדלים באורך 38-41 רגל בבגרות מלאה, זה אחראי לאובדן של יותר מ-13% מאורכם הכולל. קרדיט: באדיבות KC Bierlich, OSU יונקים ימיים

מחקר מאוניברסיטת אורגון סטייט מראה כי הלווייתנים האפורים בצפון-מערב האוקיינוס ​​השקט הצטמצמו משמעותית מאז שנת 2000, מה שמצביע על בעיות סביבתיות פוטנציאליות רחבות יותר ומדגיש את הצורך הדחוף במחקר נוסף על הגורמים המשפיעים על דעיכתם.

מחקר שנערך לאחרונה על ידי אוניברסיטת אורגון סטייט חשף כי לווייתנים אפורים, הניזונים במימי החוף הרדודים של צפון מערב האוקיינוס ​​השקט במהלך הקיץ, חוו ירידה ניכרת באורך הגוף מאז שנת 2000 בערך.

לגודל הקטן יותר עשויות להיות השלכות גדולות על הבריאות והצלחת הרבייה של הלווייתנים שנפגעו, וגם מעורר פעמוני אזעקה לגבי מצב מארג המזון שבו הם מתקיימים במקביל, אומרים חוקרים.

"זה יכול להיות סימן אזהרה מוקדם לכך שהשפע של אוכלוסייה זו מתחיל לרדת, או שהוא לא בריא", אמר KC Bierlich, מחבר שותף במחקר ועוזר פרופסור במכון היונקים הימיים של OSU בניופורט. "ולווייתנים נחשבים לזקיפים של המערכת האקולוגית, אז אם אוכלוסיית הלווייתנים לא מצליחה, זה עשוי לומר הרבה על הסביבה עצמה."

המחקר, שפורסם ב ביולוגיה של שינוי עולמי, הסתכל על ה-Pacific Coast Feeding Group (PCFG), תת-קבוצה קטנה של כ-200 לווייתנים אפורים בתוך אוכלוסיית מזרח צפון האוקיינוס ​​השקט (ENP) הגדולה יותר של כ-14,500. תת-קבוצה זו נשארת קרובה יותר לחוף לאורך חוף אורגון, וניזונה במים רדודים וחמים יותר מאשר הים הארקטי שבהם מבלה עיקר אוכלוסיית הלווייתנים האפורים את רוב ימות השנה.

מחקרים עדכניים של OSU הראו כי לווייתנים בתת-קבוצה זו קטנים יותר ובמצב גוף כללי גרוע יותר מאשר עמיתיהם ENP. המחקר הנוכחי מגלה שהם הלכו והצטמצמו בעשורים האחרונים.

התקדמות טכנולוגית במדידת לווייתן

המעבדה הגיאו-מרחבית לאקולוגיה של מגפאונה ימית (GEMM) של מכון היונקים הימיים חקרה תת-קבוצה זו של לווייתנים אפורים מאז 2016, כולל הטסת מל"טים מעל לווייתנים כדי למדוד את גודלם. באמצעות תמונות מ-2016-2022 של 130 לווייתנים בודדים עם גיל ידוע או משוער, חוקרים קבעו כי לוויתן אפור מלא שנולד בשנת 2020 צפוי להגיע לאורך גוף בוגר ב-1.65 מטר (כ-5 רגל, 5 אינץ') קצר יותר מאשר לווייתן אפור שנולד לפני 2000. עבור לווייתנים אפורים מסוג PCFG שאורכם 38-41 רגל בבגרות מלאה, זה אחראי לאובדן של יותר מ-13% מאורכם הכולל.

אם אותה מגמה הייתה מתרחשת בבני אדם, זה יהיה כמו גובה האישה האמריקאית הממוצעת המתכווצת מ-5 רגל, 4 אינץ' ל-4 רגל, 8 אינץ' גובה במהלך 20 שנה.

"באופן כללי, הגודל הוא קריטי עבור בעלי חיים", אמר אנריקו פירוטה, הכותב הראשי של המחקר וחוקר באוניברסיטת סנט אנדרוס בסקוטלנד. "זה משפיע על ההתנהגות שלהם, הפיזיולוגיה שלהם, היסטוריית החיים שלהם, ויש לזה השפעות מדורגות על בעלי החיים ועל הקהילה שהם חלק ממנה."

קבוצת האכלה של חוף האוקיינוס ​​השקט לווייתנים אפורים

תמונת מזל"ט של שני לווייתנים אפורים מול חופי אורגון. קרדיט: באדיבות OSU יונקים ימיים

עגלים לווייתנים שקטנים יותר בגיל הגמילה עשויים שלא להתמודד עם חוסר הוודאות שמגיע עם היותם עצמאיים לאחרונה, מה שיכול להשפיע על שיעורי ההישרדות, אמר פירוטה.

עבור לווייתנים אפורים בוגרים, אחת הדאגות הגדולות ביותר היא הצלחת הרבייה.

"בהיותם קטנים יותר, ישנן שאלות לגבי מידת היעילות של הלווייתנים האפורים מסוג PCFG אלה יכולים לאחסן ולהקצות אנרגיה לצמיחה ושמירה על בריאותם. חשוב לציין, האם הם מסוגלים להשקיע מספיק אנרגיה לרבייה ולשמור על גידול האוכלוסייה?" אמר בירליך.

הצטלקות בלווייתני PCFG מפגיעות סירות והסתבכות של ציוד דיג גם גורמת לצוות להיות מודאג מכך שגודל גוף קטן יותר עם מאגרי אנרגיה נמוכים יותר עלול להפוך את הלווייתנים לפחות עמידים בפני פציעות.

השפעות סביבתיות על מקורות מזון

המחקר בדק גם את הדפוסים של סביבת האוקיינוס ​​שכנראה מסדירים את זמינות המזון עבור הלווייתנים האפורים הללו מול חופי האוקיינוס ​​השקט על ידי מעקב אחר מחזורי "עלייה" ו"הרפיה" באוקיינוס. התנפחות גורפת חומרים מזינים מאזורים עמוקים יותר לרדודים יותר, בעוד שתקופות הרפיה מאפשרות לאותם חומרים מזינים להישאר באזורים רדודים יותר שבהם האור מאפשר צמיחה של פלנקטון ואורגניזמים זעירים אחרים, כולל טרף של לווייתנים אפורים.

"ללא איזון בין עלייה להרפיה, ייתכן שהמערכת האקולוגית לא תוכל לייצר מספיק טרף כדי לתמוך בגודלם הגדול של הלווייתנים האפורים האלה", אמרה שותפה לכותבת ליי טורס, פרופסור חבר ומנהלת מעבדת GEMM ב-OSU.

הנתונים מראים כי גודל הלוויתן ירד במקביל לשינויים באיזון בין התעוררות והרפיה, אמר Pirotta.

"לא בדקנו באופן ספציפי כיצד שינויי האקלים משפיעים על הדפוסים הללו, אבל באופן כללי אנו יודעים ששינויי האקלים משפיעים על האוקיאנוגרפיה של צפון מזרח האוקיינוס ​​השקט באמצעות שינויים בדפוסי הרוח ובטמפרטורת המים", אמר. "וגורמים אלה ואחרים משפיעים על הדינמיקה של התעוררות והרפיה באזור."

כעת, כשהם יודעים שגודל גופם של הלווייתנים האפורים PCFG יורד, החוקרים אומרים שיש להם הרבה שאלות חדשות לגבי ההשלכות במורד הזרם של הירידה הזו והגורמים שיכולים לתרום לה.

"אנחנו הולכים לעונת השדה התשיעית שלנו בלימוד תת-קבוצת PCFG", אמר בירליך. "זהו מערך נתונים רב עוצמה המאפשר לנו לזהות שינויים במצב הגוף בכל שנה, אז עכשיו אנחנו בוחנים את המניעים הסביבתיים של השינויים האלה."

המחברים האחרים בעיתון היו ליסה הילדברנד, קלרה בירד ואלחנדרו איו ב-OSU ולסלי ניו במכללת Ursinus בפנסילבניה.

ניקולס