SciTechDaily

ניקולס

הלוויין ICESat-2 של נאס"א שורד את סופת השמש החזקה ביותר מזה 20 שנה

איור של לוויין גובה הקרח, הענן והיבשה של נאס"א (ICESat-2), משימה למדידת הגובה המשתנה של הקרח של כדור הארץ. קרדיט: נאס"א

בעקבות סערת השמש החזקה ביותר בעשרים שנה, נאס"אהלווין ICESat-2 של ICESat-2 הוכנס לאחיזה בטוחה ב-10 במאי עקב גרר אטמוספרי מהאטמוספירה המורחבת. מאז, פעולות השחזור העלו את מסלולו, כאשר הפעולות צפויות להתחיל מחדש ב-17 ביוני.

השפעת סופת השמש על לוויין ICESat-2

מכשיר הלידר בלוויין ICESat-2 של נאס"א אמור לחדש את איסוף הנתונים בסביבות ה-17 ביוני, לאחר שנכנס לאחיזה בטוחה ב-10 במאי עקב פגיעות סופת השמש החזקה ביותר שפגעה בכדור הארץ זה שני עשורים. הסופה לא גרמה לנזק שניתן לגלות ללווין או למכשיר שלו.

בין ה-7 במאי ל-11 במאי, התלקחויות סולאריות חזקות ופליטות מסות עטרה שוחררו מהשמש ועוררו סערה גיאומגנטית בכדור הארץ שגרמה לאטמוספירה של כוכב הלכת שלנו להתרחב במקומות. זה יצר גרירה בלתי צפויה על ICESat-2, סיבוב הלוויין והפעיל את הלוויין להיכנס לאחיזה בטוחה, מה שכבה את המכשיר המדעי של ICESat-2.

חידוש הפעילות בגובה רב יותר

צוות ICESat-2 ביצע שתי כוויות דחף כדי להעלות את גובה החללית, מה שמאפשר לה להיסחף כעת חזרה למסלולה הרגיל בסביבות 310 מיילים (500 ק"מ) מעל כדור הארץ. כשהם שם, הצוות יחזיר את מכשיר מערכת מד הגובה הטופוגרפי המתקדם למצב מדעי, כדי להמשיך למדוד את גובה הקרח, המים, היערות וכיסוי האדמה של כדור הארץ.

נאס

עיבוד אמן של ICESat-2. הלוויין נכנס לאחיזה בטוחה בעקבות סופות שמש במאי 2024, וצפוי לחזור למצב מדעי באמצע יוני. קרדיט: מרכז טיסות החלל גודארד של נאס"א

על ה-ICESat-2 של נאס"א

ICESat-2, קיצור של Ice, Cloud, and land Elevation Satellite-2, היא משימת לוויין של נאס"א שנועדה למדוד את גובה יריעת הקרח ועובי קרח הים, כמו גם טופוגרפיה יבשתית ומאפייני צמחייה. הלוויין, שהושק בספטמבר 2018, משתמש במערכת מד גובה לייזר מתוחכמת בשם ATLAS (Advanced Topographic Laser Altimeter System) כדי לספק מדידות מדויקות ומפורטות של פני כדור הארץ.

הנתונים ברזולוציה הגבוהה של ICESat-2 מסייעים למדענים להבין שינויים ביריעות הקרח, הקרחונים והקרח הימי הנובעים משינויי אקלים, מה שמשפר את יכולתנו לחזות במדויק את עליית פני הים העתידית ולהעריך שינויים במערכות האקולוגיות של כדור הארץ. לוויין זה הוא כלי קריטי במערכת התצפית על כדור הארץ של נאס"א, התורם נתונים חשובים למחקר סביבתי ולמדעי האקלים.

ניקולס