SciTechDaily

ניקולס

הגנה פלנטרית: מכ"ם נאס"א לוכד שני אסטרואידים גדולים המתקרבים לכדור הארץ

נאס"א עקבה אחרי שני אסטרואידים קרובים לכדור הארץ, ולכדה נתונים חשובים על המסלולים והמאפיינים הפיזיים שלהם באמצעות טכנולוגיית מכ"ם, התומכת במאמצי ההגנה הפלנטריים המתמשכים. (קונספט האמן.) קרדיט: twoday.co.il.com

המכ"ם הפלנטרי גולדסטון של רשת החלל העמוק ערך כמה ימים עמוסים בתצפית על האסטרואידים 2024 MK ו-2011 UL21 כשהם חולפים בבטחה על פני כדור הארץ.

חוקרים ב נאס"אהמעבדה להנעת סילון (JPL) בדרום קליפורניה עקבו לאחרונה אחר שני אסטרואידים כשהם טסו ליד כוכב הלכת שלנו. לאחד התברר שיש ירח קטן שמקיף אותו, ואילו השני התגלה רק 13 ימים לפני התקרבותו הקרובה ביותר לכדור הארץ.

למרות שלא היה סיכון של פגיעה של עצם קרוב לכדור הארץ שלנו, תצפיות המכ"ם שבוצעו במהלך שתי הגישות הקרובות הללו יספקו תרגול רב ערך להגנה פלנטרית, כמו גם מידע על גדלים, מסלולים, סיבוב, פרטי פני השטח ורמזים כמו להרכבם וליצירתם.

מכ

מכ"ם מערכת השמש של גולדסטון, חלק מרשת החלל העמוק של נאס"א, ביצע את התצפיות הללו על האסטרואיד 2024 MK שהתגלה לאחרונה ברוחב 500 רגל (ברוחב של 150 מטר), שהתקרב אליו – בטווח של כ-184,000 מייל (295,000 ק"מ) של כדור הארץ – ב-29 ביוני. קרדיט: NASA/JPL-Caltech

תובנות מהמפגש עם אסטרואידים UL21 ב-2011

כשעבר את כדור הארץ ב-27 ביוני במרחק של 4.1 מיליון מייל (6.6 מיליון ק"מ), או בערך פי 17 מהמרחק בין הירח לכדור הארץ, האסטרואיד 2011 UL21 התגלה ב-2011 על ידי סקר Catalina Sky, במימון נאס"א, בטוסון, אריזונה. אבל זו הפעם הראשונה שהוא מתקרב מספיק לכדור הארץ כדי להצטלם באמצעות מכ"ם. בעוד שהעצם ברוחב כמעט מייל (1.5 ק"מ) מסווג כמסוכן, חישובים של מסלוליו העתידיים מראים שהוא לא יהווה איום על כוכב הלכת שלנו בעתיד הנראה לעין.

קבוצת מכ

מכ"ם מערכת השמש של גולדסטון (GSSR) היא מערכת מכ"ם גדולה המשמשת לחקירת עצמים במערכת השמש. הוא ממוקם במדבר ליד ברסטו, קליפורניה, וכולל משדר 500 קילוואט פס X (8500 מגה-הרץ) ומקלט רעש נמוך על אנטנת 70 מ' DSS 14 במתחם תקשורת חלל עמוק של גולדסטון. קרדיט: נאס"א

באמצעות מכ"ם מערכת השמש גולדסטון ברוחב 230 רגל (70 מטר) של רשת החלל העמוק, הנקרא Deep Space Station 14 (DSS-14), ליד ברסטו, קליפורניה, שידרו מדעני JPL גלי רדיו לאסטרואיד וקיבלו את האותות המוחזרים על ידי אותה אנטנה. בנוסף לקביעה שהאסטרואיד הוא כדורי בערך, הם גילו שזו מערכת בינארית: אסטרואיד קטן יותר, או ירח, מקיף אותו ממרחק של כ-1.9 מייל (3 ק"מ).

"חושבים שכשני שליש מהאסטרואידים בגודל זה הם מערכות בינאריות, וגילוים חשוב במיוחד מכיוון שאנו יכולים להשתמש במדידות של מיקומם היחסי כדי להעריך את מסלוליהם ההדדיים, המסות והצפיפות, המספקות מידע מרכזי על האופן שבו ייתכן שהם נוצרו", אמר לאנס בנר, מדען ראשי ב-JPL שעזר להוביל את התצפיות.

אסטרואיד 2011 UL21 רדאר מערכת השמש גולדסטון

שבע תצפיות מכ"ם אלה על ידי מכ"ם מערכת השמש גולדסטון של רשת החלל העמוק מציגות את האסטרואיד 2011 UL21 ברוחב מייל במהלך התקרבותו לכדור הארץ ב-27 ביוני במרחק של כ-4 מיליון מיילים. האסטרואיד והירח הקטן שלו (נקודה בהירה בתחתית התמונה) מוקפים בלבן. קרדיט: NASA/JPL-Caltech

גישה קרובה שניה

יומיים לאחר מכן, ב-29 ביוני, אותו צוות צפה באסטרואיד 2024 MK חולף על פני כוכב הלכת שלנו ממרחק של 184,000 מיילים (295,000 קילומטרים בלבד), או מעט יותר משלושה רבעים מהמרחק בין הירח לכדור הארץ. ברוחב של כ-500 רגל (150 מטר), האסטרואיד הזה נראה מוארך וזוויתי, עם אזורים שטוחים ומעוגלים בולטים.

עבור תצפיות אלה, המדענים השתמשו גם ב-DSS-14 כדי לשדר גלי רדיו לעצם, אך הם השתמשו באנטנת ה-DSS-13 של גולדסטון באורך 114 רגל (34 מטר) כדי לקבל את האות שקפץ מהאסטרואיד וחזר לכדור הארץ. התוצאה של תצפית מכ"ם "ביסטית" זו היא תמונה מפורטת של פני האסטרואיד, החושפת שקעים, רכסים וסלעים ברוחב של כ-30 רגל (10 מטרים).

אסטרואיד 2024 MK

מכיוון שהתקרבות של אסטרואידים בגודל של 2024 MK נדירות יחסית, צוות המכ"ם הפלנטרי של JPL אסף מידע רב ככל האפשר על העצם הקרוב לכדור הארץ. פסיפס זה מציג את האסטרואיד המסתובב במרווחים של דקה אחת כ-16 שעות לאחר התקרבותו הקרובה ביותר לכדור הארץ. קרדיט: NASA/JPL-Caltech

התקרבות של עצמים קרובים לכדור הארץ בגודל של 2024 MK נדירות יחסית, ומתרחשות בערך כל שני עשורים, בממוצע, כך שצוות JPL ביקש לאסוף כמה שיותר מידע על האובייקט. "זו הייתה הזדמנות יוצאת דופן לחקור את התכונות הפיזיקליות ולקבל תמונות מפורטות של אסטרואיד קרוב לכדור הארץ", אמר בנר.

אסטרואיד 2024 MK

מורכבות לתוך הנפשה זו, תצפיות ממכ"ם מערכת השמש Goldstone של נאס"א מציגות את האסטרואיד המתנודד 2024 MK זמן קצר לאחר שהתקרב לכוכב הלכת שלנו ב-29 ביוני. מסלולו של האסטרואיד ברוחב 150 מטר השתנה מעט על ידי כוח המשיכה של כדור הארץ כשחלף. קרדיט: NASA/JPL-Caltech

תרומות להגנה פלנטרית

האסטרואיד 2024 MK דווח לראשונה ב-16 ביוני על ידי מערכת ההתראה האחרונה (ATLAS) במימון של אסטרואיד אסטרואיד (ATLAS) בתחנת התצפית סאתרלנד בדרום אפריקה. מסלולו השתנה על ידי כוח הכבידה של כדור הארץ כשחלף על פניו, והפחית את תקופת ההקפה של 3.3 שנים סביב השמש בכ-24 ימים. למרות שהוא מסווג כאסטרואיד שעלול להיות מסוכן, חישובים של תנועתו העתידית מראים שהוא אינו מהווה איום על כוכב הלכת שלנו בעתיד הנראה לעין.

קבוצת מכ"ם מערכת השמש גולדסטון נתמכת על ידי תוכנית התצפיות על אובייקטים קרובים לכדור הארץ של נאס"א במסגרת משרד תיאום ההגנה הפלנטרית במטה הסוכנות בוושינגטון. מנוהלת על ידי JPL, רשת החלל העמוק מקבלת פיקוח פרוגרמטי ממשרד תוכנית חלל תקשורת וניווט בתוך מנהלת משימת מבצעי החלל, גם במטה נאס"א.

ניקולס