SciTechDaily

ניקולס

אסטרונאוטים של נאס"א העמידו את מטוס ה-Starliner של בואינג למבחן במסלול כדור הארץ

החללית Starliner של בואינג, עם האסטרונאוטים של נאס"א בוץ' ווילמור וסוני וויליאמס על סיפונה, מתקרבת לתחנת החלל הבינלאומית לעגינה אוטונומית כשהיא מקיפה 257 מיילים מעל דרום האוקיינוס ​​השקט. קרדיט: הטלוויזיה של נאס"א

נאס"א אסטרונאוטים על תחנת חלל בינלאומית בוחנים את הבואינג סטארליינר למשימות עתידיות של צוות. המשימות שלהם כוללות הכנות לתרחישי חירום ומחקרי חיים, בעוד צוותי קרקע מטפלים בהערכות מערכת כדי לאשר את ביצועי החללית להחזרה בטוחה.

בעודם מקיפים את כדור הארץ כחלק מצוות תשעה אנשים של תחנת החלל הבינלאומית (ISS), האסטרונאוטים של נאס"א בוץ' וילמור וסוני וויליאמס ממשיכים לבחון את החללית Starliner של בואינג כחלק מהטיסה הראשונה שלה עם אסטרונאוטים. הבדיקה היא חלק מאיסוף הנתונים על מערכת Starliner לצורך הסמכה על ידי נאס"א למשימות צוות רגילות למתחם המסלול.

מטרות טיסה מרכזיות ופעילויות בדיקה

כחלק ממבחן הטיסה של צוות בואינג של נאס"א, וילמור וויליאמס, יחד עם צוותים על הקרקע, עוברים יעדי טיסה רבים בעקבות הגעתו של Starliner לתחנת החלל ב-6 ביוני, כולל:

  • הפעלת החללית למצב הספק מינימלי, אליו היא תיכנס במהלך משימות מבצעיות בזמן שהצוות עובד על סיפון התחנה, ולאחר מכן הפעלתה מחדש;
  • ביצוע בדיקות "מקלט בטוח" כדי להראות שהחללית יכולה לתמוך בצוות עם אוויר משלו וחומרים מתכלים בזמן חירום בתחנה;
  • ביצוע מחקר נוחות למגורים, יחד עם האסטרונאוטים טרייסי דייסון ומת'יו דומיניק, כדי להעריך מקומות ישיבה וגורמים אחרים, כגון זרימת אוויר לצוות של ארבעה אנשים;
  • הערכת חליפת חלל והתאמת מושב, כמו גם קופה של סוללות מודול השירות.
חללית Starliner של בואינג מתקרבת לתחנת החלל הבינלאומית

החללית Starliner של בואינג במבחן הטיסה של צוות נאס"א מתקרבת לתחנת החלל הבינלאומית בעודה מקיפה 263 מייל מעל קוויבק, קנדה, ב-6 ביוני. קרדיט: נאס"א

תמיכה בקרקע והערכות מערכות

בינתיים, צוותי קרקע ממשיכים להעריך ולנטר את הביצועים של Starliner ואת התכנון להחזרת המשימה לא לפני יום שלישי, 18 ביוני, עד להיערכות מזג האוויר והחללית. Starliner מקבל תרחישי חזרה חירום של הצוות מתחנת החלל, במידת הצורך, בהתאם לכללי הטיסה.

בדיקות ביצועים ובטיחות של מערכת בטיסה

בעוד שסטרלינר נשאר עגון לתחנה, צוותי הקרקע ממשיכים להעריך תצפיות של מערכת ההנעה בטיסה.

"באץ' וסוני מסתדרים מצוין על סיפון התחנה כשצוותי הקרקע ממשיכים לחפור בפרטי הביצועים במסלול, המפגש והמעגן של Starliner", אמר סטיב סטיץ', מנהל תוכנית הצוות המסחרי של נאס"א. "ציפינו לעשות הרבה למידה חשובה בטיסת המבחן הזו, ואני גאה מאוד באופן שבו צוותי נאס"א ובואינג עובדים יחד כדי להבטיח שנוכל לבצע בבטחה את חלק ההחזרה של המשימה."

חללית Starliner של בואינג עגינה למודול הרמוניה

נוף זה מחלון על הכיפה משקיף על חלק מהחלל הבינלאומי ומראה את חללית Starliner מעורפלת חלקית מבואינג שעגנה לנמל הקדמי של מודול הרמוני. קרדיט: נאס"א

ניתוח מערכת הנעה ופתרון בעיות RCS

אחד מהדחפים של מערכת בקרת התגובה האחורית (RCS) של Starliner, המסוגל לכ-85 פאונד של דחף, נותר ללא בחירה כאשר הצוותים ממשיכים להעריך את ביצועיו. צוותי קרקע מתכננים לירות את כל 28 דחפי ה-RCS לאחר שחרור העגינה כדי לאסוף חתימות נתונים נוספות על דחפי מודול השירות לפני שהחומרה תתרוקן.

כחלק מפעילות רגילה, מודול השירות נפרד ממודול הצוות בחזרה, כך ש-NASA ובואינג יאספו כמה שיותר נתונים כדי לסייע בהערכות המערכת.

הערכות בטיחות משימה ובדיקות שסתומים

צוותים בוחנים כעת אילו השלכות, אם בכלל, יהיו לחמש דליפות קטנות בסעפת הליום של מודול השירות על המשך המשימה. מהנדסים העריכו את אספקת ההליום בהתבסס על שיעורי הדליפה הנוכחיים וקבעו שלסטרלינר יש הרבה מרווחים לתמוך בנסיעה חזרה מהתחנה. דרושות רק שבע שעות של זמן טיסה חופשית כדי לבצע סיום רגיל של המשימה, ולסטארלינר נותר כרגע מספיק הליום במיכלים שלה כדי לתמוך ב-70 שעות של פעילות טיסה חופשית לאחר שחרור העגינה. בעוד Starliner עגינה, כל הסעפות סגורות בפעולות משימה רגילות ומונעות איבוד הליום מהמיכלים.

מהנדסים גם מעריכים שסתום בידוד מחמצן RCS במודול השירות שאינו סגור כהלכה. צוותי הקרקע ביצעו ביום ראשון בדיקת שסתומים מוצלחת של מערכת ההנעה. כל שאר שסתומי המחמצן ושסתומי הדלק בתוך מודול השירות עברו מחזוריות רגילה. שסתום בידוד המחמצן החשוד לא עבר מחזור בקופה האחרונה. הוא יישאר בפקודה סגורה למשך שארית המשימה בזמן שצוותי הקרקע ימשיכו להעריך את חתימות הנתונים שלו. גם שסתומי ההנעה של מודול הצוות, שהם חלק ממערכת עצמאית שמנווטת את הקפסולה בשלב האחרון של הטיסה לפני הנחיתה, עברו בהצלחה, וכל השסתומים הללו פועלים כמתוכנן.

מתכוננים לשובו של סטארלינר

מנהלי המשימה ממשיכים לעבוד על תוכנית ההחזרה, הכוללת הערכות של רציונל הטיסה, סובלנות תקלות והקלות מבצעיות פוטנציאליות להמשך הטיסה. נאס"א ובואינג יערכו ועידת תקשורת טלפונית לפני היציאה כדי לספק עדכונים נוספים לפני שסטרלינר תתנתק מתחנת החלל.

מסקנה ושחרור קרובים

כשהשיגור והעגינה כבר הושלמו, השלב הדינמי האחרון שנותר במשימה יגיע בסוף מבחן הטיסה כאשר Starliner יתנתק מהמעבדה המקיפה ולאחר מכן יתאים את מסלולו כדי להתרחק מתחנת החלל. החללית, עם וילמור וויליאמס על סיפונה, תבצע צריבה בכיוון המסלול לפני הכניסה לאטמוספירה ותנחת בדרום מערב ארצות הברית תחת מצנחים וכריות אוויר כדי להשלים את הטיסה.

כחלק מתוכנית הצוות המסחרי של הסוכנות, המשימה היא הטיסה הראשונה בצוות של החללית Starliner.

ניקולס